¿Qué es un sol moribundo?

Gracias al Telescopio Gemini Sur en Chile, operado por NOIRLab de NSF, los astrónomos han observado la primera evidencia de una estrella moribunda similar al Sol envolviendo a un exoplaneta. La imagen que ves a continuación es una representación de lo que sucedió, es decir, una planeta mientras roza la superficie de la estrella que está a punto de engullirlo

Un estudio publicado en la naturaleza realizado por investigadores de la Universidad de Harvard, el MIT y Caltech, explica por primera vez cómo pudieron capturar el momento exacto en que una estrella moribunda en expansión envolvió un planeta similar a Júpiter a 12.000 años luz de distancia, en la constelación de Aquila.

¿Qué es un sol moribundo?

Durante la mayor parte de su vida, una estrella similar al Sol fusiona hidrógeno en helio en su núcleo denso y caliente, lo que le permite hacer retroceder el peso aplastante de sus capas externas. A medida que se agota el hidrógeno en el núcleo, la estrella comienza a fusionar helio en carbono, y la fusión de hidrógeno migra a las capas externas de la estrella, lo que hace que se expanda y se transforme de una estrella similar al Sol en una gigante roja.

Lo que pasó.

La estrella analizada en el estudio multiplicó por cien su luminosidad en tan solo unos días. La eyección consistió en aproximadamente 33 masas terrestres de hidrógeno y aproximadamente 0,33 masas terrestres de polvo. A partir de ahí, los científicos estimaron que la estrella progenitora tenía una masa de aproximadamente 0,8 a 1,5 veces la de nuestro Sol, y que el planeta hundido tenía de 1 a 10 veces la masa de Júpiter. Posteriormente, el destello de la explosión fue acompañado por una señal infrarroja más fría y duradera.

Como lo han demostrado.

Se encontró evidencia de este evento en una reveladora explosión “larga y de baja energía” de una estrella de la Vía Láctea a unos 13.000 años luz de la Tierra. Pero la evidencia abrumadora para leer en la web de Media.Inaif vino con la adición de observaciones infrarrojas del telescopio espacial Neosabio de la NASA. Combinando los datos, los investigadores pudieron estimar la energía total liberada por la explosión inicial, descubriendo que era mucho menor (alrededor de una milésima parte) que cualquier fusión estelar observada en el pasado. “Eso significa que todo lo que se fusionó con la estrella debe ser mil veces más pequeño que cualquier otra estrella que hayamos visto”, explica De. “Y es una feliz coincidencia que la masa de Júpiter sea aproximadamente una milésima parte de la del Sol. Así es como lo entendimos : fue un planeta chocando contra su estrella.”

Además, cuando dentro de unos cinco mil millones de años el Sol comience a morir, la Tierra y con ella Mercurio y Venus también morirán.

Ildefonso Seta

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