Un cohete espacial chino podría caer sobre nuestras cabezas

La historia se repite. Como ya sucedió en 2020 y 2021, un componente de la cohete Gran Marcha China 5Bde unas 25 toneladas, que el 24 de julio puso en órbita un módulo de la estación espacial Tiangong, está en caída descontrolada Terrestre, a una velocidad de unos 24.000 kilómetros por hora. Todavía no se conoce la hora y el lugar exactos del impacto, pero debería tener lugar el 30 de julioen un área que también cubre el zonas mas pobladas de la tierra. Se espera que gran parte de los desechos espaciales se quemen al volver a entrar, pero dado su tamaño, aproximadamente 20-40% de su masa pudo llegar al suelo de la tierra.

Una historia ya vista

Fue el pasado 24 de julio cuando, a las 14:22 hora de Pekín, el Lanzamiento del cohete Gran Marcha 5B de China del Centro Espacial Wenchang en la isla de Hainan, la provincia más al sur de China. El objetivo, el de poner el módulo Wentian en órbita, que formará parte de la estación espacial china Tiangong y que contendrá un laboratorio, tres espacios para dormir astronautas y una esclusa de aire para caminatas espaciales. Los cohetes Gran Marcha 5B se construyeron específicamente para poner en órbita los módulos de la estación espacial de China, y ahí es donde tercera vez que son lanzados desde la Tierra.

En particular, también es la tercera vez que un componente del cohete, el módulo mediomás pesado – es destinado a caer a la tierrapocos días después del lanzamiento, en forma descontrolada. Como te contamos antes, en 2020 parte del cohete se estrelló en el océano atlántico, frente a la costa occidental de África, con escombros que causan daños pero no heridos en las aldeas de Côte d’Ivoire; en 2021, sin embargo, el módulo falló en el océano Índicocerca de las Maldivas.

Lo que dicen los expertos

La mayoría de los demás cohetes que utilizan las agencias espaciales y las empresas privadas están diseñados de tal manera que el módulo medioque contiene los motores útiles para la propulsión, reingresando a la atmósfera poco después del lanzamiento con un caída controlada en el mar, en regiones escasamente pobladas de la Tierra, o mientras aterriza para su reutilización, como sucedió con el SpaceX Falcon 9. En cambio, el módulo de cargaque está separado del lanzador, tiene un motor adicional que le da un impulso final y le permite dejar la atmósfera.

El Long March 5B, por otro lado, al no tener motores adicionales, en su lugar sale completamente de la atmósfera antes de que los módulos se separen. En este punto, el módulo central viajará en órbita durante días o semanas antes de volver a entrar en la atmósfera terrestreentonces aterrizar sin control en un punto que no es fácil de establecer de antemano, porque depende de muchas variables.

El 60-70% de las etapas centrales de los cohetes lanzados al espacio están sujetas a un reingreso incontrolado, pero por lo general son objetos mucho más pequeños“, le explica aAdministrar Luciano Anselmo, investigador del Instituto de Ciencias y Tecnologías de la Información “Alessandro Faedo” de la Cnr (Isti-Cnr). “En este caso, sin embargo, hablamos de unas 25 toneladas: es el objeto más masivo que puede entrar sin control“. Según expertos de La empresa aeroespacialque trabajan en el Centro de Estudios de Desechos Orbitales y de Reentrada (Cords) y que se ocupan de los desechos espaciales, una reentrada tan grande no se quemará por completo en la atmósfera terrestre, pero el 20-40% de su masa (lo que equivale a 5-10 toneladas) puede pasar en la tierra.

Ildefonso Seta

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