Tsunami: qué es | ESCUDERO

Todos recordamos la espantosa historia del tsunami más grande del mundo, ocurrido en Tailandia en 2004, que arrasó la costa y dejó doscientas treinta mil personas muertas, miles desaparecidas y playas destruidas y países enteros. . Hoy hablamos de este fenómeno con un potencial destructivo increíble y tratamos de entender mejor qué lo causa y qué zonas son las más afectadas. Empecemos por entender qué significa Tsunami: es una palabra comúnmente utilizada como sinónimo de tsunami que fue adoptada por prácticamente todo el mundo a raíz de lo ocurrido en el Océano Índico en 2004. Este término significa literalmente “ola en el puerto”, y se deriva del hecho de que un tsunami es capaz de superar las defensas del puerto que, en cambio, protegen contra el movimiento de las olas ordinarias.

¿Qué provoca un tsunami?

El tsunami generalmente es causado por un terremoto submarino, un deslizamiento de tierra submarino o costero o una erupción volcánica. Cuando hay un cambio repentino de un gran volumen de agua, o si el lecho marino sube o baja repentinamente por un terremoto, se pueden formar grandes olas de tsunami. Las olas se mueven fuera del área de origen y pueden ser extremadamente peligrosas y dañinas cuando golpean la orilla. En aguas profundas, un tsunami puede viajar hasta 800 km/h. Las longitudes de onda son inmensas, superando en ocasiones los 500km aunque no son muy anchas.

Los grandes tsunamis suelen comenzar en las profundidades del océano, donde se puede mover un gran volumen de agua. Au fur et à mesure que la vague s’approche du rivage, elle devient de plus en plus haute.Le premier indicateur de l’arrivée d’un tsunami après un tremblement de terre est le retrait ou l’éloignement de l’eau de la costa. El área inundada por un tsunami puede extenderse hacia el interior cientos de metros, devastando grandes áreas. Hay que tener en cuenta que al retirarse hacia el mar, la ola de retorno arrastra hacia el mar gran parte del material invertido en la costa. Las alturas máximas de las olas del tsunami observadas justo antes de estrellarse en la costa son del orden de 30 metros, pero la ola más alta que conocemos es quizás de 60 metros.


¿Cuánto dura un tsunami?

Las olas del tsunami pueden atacar la costa y ser peligrosas durante horas, con olas que llegan cada 5 a 60 minutos. La primera ola puede no ser la más grande y seguida de tres o cuatro olas que aumentan de tamaño. Después de que la primera ola llega a la costa, a menudo se desplaza hacia el mar para exponer el lecho marino. La siguiente ola se precipita hacia la costa en cuestión de minutos y lleva consigo una gran cantidad de escombros que han sido recogidos por olas anteriores. Cuando las olas ingresan a los puertos, se generan corrientes de agua muy fuertes y peligrosas que pueden romper fácilmente las amarras de los barcos y cuando los tsunamis ingresan a los ríos u otros canales navegables, se pueden formar agujeros que se mueven hacia el interior.

A pesar de su velocidad, la larga longitud de onda de los tsunamis hace que el período de estas ondas sea muy largo. Así puede ocurrir que entre la llegada de una ola y los siguientes pasen varios minutos y que el tsunami dure unas horas.

Dónde pueden ocurrir tsunamis

La zona más afectada por estos fenómenos es la del Océano Pacífico, donde la mayoría de los eventos se concentran a lo largo del “cinturón circunpacífico”, a menudo también llamado anillo de fuego debido a la presencia de una gran cantidad de zonas activas y no activas. volcanes, algunos de los cuales se encuentran entre los más grandes del mundo, como Saint Helens en los Estados Unidos, Popocatepetl en México, Cotopaxi en Ecuador y el Monte Fuji en Japón. A lo largo de este anillo se juntan ocho placas tectónicas con la gran placa del Pacífico, la de Nazca y la de Cocos.

Los cinco terremotos más violentos de los últimos cien años han generado otros tantos tsunamis destructivos, cuatro de los cuales se han producido a lo largo del Cinturón de Fuego del Pacífico (en Chile, Japón y Alaska), con la única excepción del tsunami de Sumatra de 2004, que golpeó el Océano Índico en su lugar.


Cómo saber si viene un tsunami

Hacer una predicción en esta dirección es posible gracias a los satélites. MISR (Multi-angle Imaging SpectroRadiometer) es un instrumento de la NASA que observa los tsunamis desde el espacio. Tiene nueve cámaras, todas apuntadas en direcciones ligeramente diferentes. A medida que el satélite pasa por encima, toma nueve imágenes de la misma ubicación desde diferentes ángulos. Estas imágenes ayudan a los científicos a comprender cómo funcionan los tsunamis. Cuanto más aprendamos sobre los tsunamis, mejor podremos predecir dónde, cuándo y qué tan fuertes serán.

Ildefonso Seta

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