El terremoto más fuerte jamás registrado en la Tierra

Laurent Pasqualini 7 minutos
sismógrafo sísmico
Nunca antes los sismógrafos registraron un sismo tan fuerte como el de 1960 en Chile.

El 22 de mayo de 1960, hace 62 años, sucedió el terremoto más fuerte jamás registrado con instrumentos en la historia de la humanidad. Con magnitud de momento Mw 9.5, el mega terremoto de inmensas proporciones también produjo un tsunami muy violento, con olas de hasta 25 metros de altura, que han viajado miles de millas a través del Océano Pacífico. El tsunami mató a miles de personas en Chile, Y decenas de muertes incluso en regiones del globo ubicadas a varios miles de kilómetros del epicentro.

El epicentro del terremoto se localizó mar adentro del sur de Chile y el evento es conocido como el “terremoto de Valdivia”, ya que dañó severamente a esta ciudad. También es conocido como el “Gran Terremoto de Chile”.

El tsunami arrasó las costas de Isla Mochaen Chile, luego el tsunami se extendió por miles de kilómetros en el Océano Pacífico, llegando a Hawái después de unas 15 horas, con olas que superaban los 10 metros de altura. El tsunami también llegó a la lejana Nueva Zelandadonde las olas alcanzaron los 10 metros, e incluso llegaron a Japón, al otro lado del Pacífico, ¡a más de 15.000 kilómetros de distancia!

El sismo del 22 de mayo de 1960, con una magnitud de impulso Mw 9.5 es conocido como sismo de Valdiviao Gran Terremoto de Chile.

Un terremoto de enormes proporciones

Nunca se sabrá el número exacto de víctimas del gran terremoto chileno, pero estimaciones más precisas indican al menos tres mil muertos, muchos de ellos provocados por el tsunami. Hubo más de dos millones de desplazados y enormes daños. Comparado con la fuerza del sismo, los daños y repercusiones fueron relativamente pequeños, considerando que otros sismos de menor magnitud causaron cientos de miles de víctimas.

De hecho, muchos factores pesan en los daños causados ​​por un terremoto, incluida la mayor o menor proximidad de las áreas habitadas al epicentro.cómo las ondas sísmicas son amplificadas por el terreno y la geografía local. En el caso del terremoto de Valdivia, las zonas más cercanas al epicentro estaban escasamente pobladas.

El sismo también despertó al volcán Puyehue, ubicado en la cordillera de los Andes.

Como dijimos, el de 1960 fue el terremoto más fuerte registrado instrumentalmente en la historia de la humanidad. Esto significa que desde que registramos la potencia de los terremotos con instrumentos, fue el terremoto más fuerte. Los terremotos se registran con instrumentos llamados sismógrafos.

Magnitud 9,5: ¿qué tan fuerte es un terremoto como este?

Para expresar la potencia de un terremoto, usamos la magnitud, que indica la energía liberada. Los terremotos más pequeños percibidos por el hombre tienen magnitudes muy bajas, en torno a 2,0 (y hay que estar muy cerca del epicentro para sentirlos), mientras que a partir de magnitudes superiores a 5,5 pueden causar daños importantes.

Un sismo provoca daños si el epicentro está cerca de zonas habitadas o si existen fenómenos de amplificación de ondas sísmicas, por mencionar algunos. Por supuesto, la vulnerabilidad de la vivienda y la infraestructura también pesa mucho. Otro factor importante es la profundidad a la que ocurrió el terremoto (hipocentro), ya que los terremotos muy profundos tendrán un impacto menor.

terremoto
Los terremotos más fuertes jamás vistos en la Tierra: el más fuerte es el de 1960 en Chile.

Precisamente porque la gran magnitud no siempre equivale a la devastación, otra forma de medir un terremoto es usar la escala de intensidad, que tiene en cuenta los efectos sobre el medio ambiente y sobre las cosas hechas por el hombre. La intensidad de un terremoto se expresa con la escala de Mercalli, luego se cambia a Escala MCS (Mercalli-Cancani-Sieberg). Esto se eleva al duodécimo grado: entonces hablamos de destrucción total. Un terremoto muy grande en medio del desierto, lejos de cualquier ciudad, lo más probable es que tenga una intensidad mínima, porque no causará ningún daño.

Y llegamos a la magnitud de un terremoto de magnitud 9.5 como lo fue en Chile.La magnitud se expresa en escala logarítmica, por lo que cada aumento de un grado corresponde a un aumento de energía de unas 30 veces. Un terremoto de magnitud 7 será 30 veces más fuerte que uno de magnitud 6, y un terremoto de magnitud 8 será de 30 a 30 veces más fuerte, es decir, 900 veces más fuerte.

El tsunami se extiende por todo el planeta

La inmensidad del terremoto y tsunami de Valdivia alentó encarecidamente la creación de un sistema de alerta temprana de tsunamis. A continuación se puede ver la reconstrucción de cómo se propagaron las olas del tsunami en el Océano Pacífico.

El terremoto ocurrió en la zona de subducción donde la placa tectónica de Nazca se encuentra con la placa Sudamericanasumergiéndose hacia abajo en correspondencia con la fosa oceánica a una velocidad de casi 10 centímetros cada año (son valores muy altos).

Esta zona de colisión entre las placas se encuentra a lo largo de toda la costa de Chile, y forma parte del llamado “Cinturón de Fuego del Pacífico”. El “anillo de fuego” del Pacífico es la zona del planeta donde se concentra el 90% de los terremotos que se producen en el mundo, así como una gran cantidad de volcanes, y incluye regiones fuertemente sísmicas como Japón, la costa oeste de las Américas, las Aleutianas, las islas de Indonesia y Nueva Zelanda.

Geología del Cinturón de Fuego del Pacífico
El “anillo de fuego” del Pacífico, donde se concentran el 90% de los terremotos del planeta y una gran cantidad de volcanes.

Terremotos de magnitud superior a 9,0 después de 1960

El terremoto de 1960 fue el más poderoso registrado por humanos, pero ha habido otros terremotos de magnitud 9 o mayor en las últimas décadas. Estos incluyen el terremoto de Sumatra (Indonesia) en 2004, que provocó un tsunami que mató al menos a 230.000 personas. (uno de los mayores desastres naturales de la era moderna) e la de Japón en 2011, que, también en este caso, provocó un espantoso tsunami que provocó cerca de veinte mil muertos.

José Arcos

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